Mejor en la taberna que en la biblioteca

Estas bibliotecas [por suscripción] eran complementadas por las bibliotecas gratuitas, es decir, la subvencionadas mediante cuota y que, después de superar la fuerte oposición de la Cámara de los Comunes, basada en que si las clases trabajadoras se dedicaban a leer perjudicarían los intereses de la agricultura por el hecho de beber menos, acabaron por ser aprobadas en 1850. Entre la aprobación parlamentaria y la disposición local en favor de la apertura de bibliotecas a expensas de unos socios, hubo un importante paréntesis y en 1887 sólo había en Londres dos parroquias que poseyeran bibliotecas financiadas con las cuotas de los socios. Sus detractores estimaban que se encaminaban con toda seguridad hacia la ruina, y a principios de 1890 un corresponsal del Evening Standard anunciaba que había en Brighton un joven que pasaba todo su tiempo en la Biblioteca Pública “leyendo literatura ligera” y sin trabajar. Otro visitante de la biblioteca de Brighton decía que “no había maldición peor que esas bibliotecas y prefería ver a un muchacho matando el tiempo en la taberna que en aquellos lugares”. Las bibliotecas públicas no eran frecuentadas por la alta burguesía. Un estudio de los usuarios de esas bibliotecas en Manchester reveló que el grupo más numeroso estaba integrado por “artesanos y mecánicos”. Muchos buscaban libros útiles o encaminados a la promoción personal, pero fue inmediata la demanda de literatura, que fue en aumento a medida que se incrementaba el sector que alimentaba.

Historia del relato policial
Julian Symons

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