De como Jim pasó a ser el señor Hall

"El Holandés Errante" de R. Wagner, coro de la Ópera de Los Angeles. Foto de Robert Millard. Via

“El Holandés Errante” de R. Wagner, coro de la Ópera de Los Angeles. Foto de Robert Millard. Via

El ritual de degradación y ascenso al puesto de segundo oficial en un buque mercante bostoniano en 1834:

comillasA las siete campanadas de la mañana, nos llamaron a todos a popa para informarnos que el señor Foster ya no era oficial a bordo, y que podíamos elegir a uno de nosotros como segundo oficial. Es corriente que el capitán haga esta clase de ofrecimiento; y es muy buena norma, porque la tripulación se cree que es ella la que elige y con eso se siente halagada; pero de todas maneras tiene que obedecer. Nuestra tripulación, como suele ser habitual, rechazó la responsabilidad de elegir a un hombre del que después no podríamos quejarnos, y se lo dejamos al capitán. Éste eligió a un joven inteligente y despierto, nacido cerca de Kennebec, que había hecho varios viajes a Cantón; y lo nombró en los siguientes términos: “Elijo a Jim Hall: él será vuestro segundo oficial. Lo único que tenéis que hacer es obedecerle como me obedeceríais a mi; y recordar que desde ahora es el señor Hall”. Foster [el anterior segundo oficial] tuvo que mudarse al castillo de proa como simple marinero y perdió el tratamiento que se le anteponía al apellido, mientras que el joven gaviero de trinquete Jim se convirtió en el señor Hall y pasó a ocupar plaza en el territorio de los cuchillos, tenedores y tazas de té.

Dos años al pies del mástil
Richard Henry Dana, hijo

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