Transformaciones

Tras someter el retrato al óleo Mujer en la ventana, del siglo XVI (Stella Mary Pearce adujo razones de indumentaria para atinar una fecha en torno a 1515), a una serie de reflectografías de infrarrojos, los restauradores comprobaron que la doncella cambió de aspecto al pasar de rubia a morena, le borraron los pezones y le taparon el escote para hacerla más acorde con el gusto Victoriano del siglo XIX. En 1855 el retrato fue adquirido por la National Gallery procedente de la colección veneciana de Galvagna y atribuido a Palma el Viejo (y hasta se supuso un retrato de la hija de Palma). En 1857 fue enviado a la National Gallery of Ireland de Dublín, en 1929 reatribuido por Longhi a Lorenzo Lotto en una fase «palmesca» y en 1936 reconsiderado por Berenson como obra de Pordenone. A decir verdad, su aspecto original parece más acorde con la imagen de una cortesana. Nos recuerda La dama del unicornio (1504) de Rafael (Gallería Borghese de Roma). No sabemos quién es la joven del retrato, tal vez Maddalena Doni o Maddalena Strozzi, alguna muchacha de la familia Borghese o Elisabetta, hermana del pintor. Pero lo que nos interesa aquí es señalar que fue travestida en una casta Santa Catalina de Alejandría por mano de algún pintor anónimo a fines del siglo XVI. A tal efecto deslizó una capa sobre sus hombros desnudos y pintó el obligado atributo de la rueda a su espalda. Al pobre unicornio lo velaron de un plumazo (fue catalogada entonces como obra de Perugino y hasta de un pintor de segunda fila). La dama del unicornio (en realidad el animal mitológico es símbolo de castidad e inocencia) volvió a ver la luz tras ser analizada por el excelente ojo crítico de Roberto Longhi y la restauración de 1935-36.

De falsos, falsarios y otras apostillas
sobre patrimonio histórico-artístico

José Luis Hernando Garrido

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