San Francisco – Cnosos

Fue nombrado doctor honoris causa en letras por la Universidad de Princeton en 19508 y en 1958 fue nombrado doctor honoris causa por la Universidad La Sorbona (en francés La Sorbonne) de Francia. Ese mismo año viaja en automóvil de la ciudad de México a Estados Unidos, para recibir el doctorado honoris causa de la Universidad de California en Berkeley. Las minifaldas que ve en un establecimiento de comida rápida en California le encantan: “Aquí las chicas sirven comida usando patines y con los muslos al aire, como en la Creta minoica”, escribe en su diario.

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Apellido y riqueza

Unos pocos días después, los vientos rolaron finalmente al sur y, el 28 de septiembre, Guillermo el Conquistador desembarcó en Pevensey. Harold corrió hacia el sur para encontrarse con la derrota y la muerte en la batalla de Hastings el 14 de octubre. Con Harold muerto, la resistencia inglesa se derrumbó con rapidez y, el día de Navidad de 1066, Guillermo fue coronado rey de Inglaterra en la abadía de Westminster. La conquista normanda tuvo muchas más consecuencias a largo plazo que la conquista danesa cincuenta años antes. Guillermo y muchos de sus seguidores eran descendientes de los vikingos, pero en 1066, Normandía era lingüística y culturalmente un principado francés. La conquista sacó definitivamente a Inglaterra de la órbita de Europa del norte y la convirtió en un satélite político y cultural de Francia. No sería hasta finales del siglo XIV que Inglaterra volvería a tener un rey cuya lengua materna fuera el inglés. La aristocracia inglesa nativa que sobrevivió a las batallas de 1066 a los pocos años había sido ejecutada o exiliada, y casi todos los terratenientes ingleses fueron desposeídos. El campesino inglés fue obligado a la servidumbre. Los conquistadores expropiaron la riqueza de los ingleses en una escala tan enorme que incluso en la actualidad, 950 años después, los habitantes de Inglaterra con apellidos de origen normando-francés, son, de media, un 20 por ciento más ricos que la media nacional.

Los hombres del norte
John Haywood

De la utilidad de la exploración

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Edouard Boubat, Untitled, 1950s

A mediados del siglo XVI era común en Perú la idea de que a poniente existían islas muy ricas, aún desconocidas, entre las que se contaban las llamadas Hahuachumbi y Ninachumbi. Tal creencia determinó que el gobernador Lope García de Castro iniciase en 1565 las gestiones para el envío de una expedición marítima. Ya en septiembre de 1565 escribía Castro al rey: «Por tener gran noticia, como se tiene, de las islas que acá llaman de Salomón, y por echar parte de la gente haragana que anda en este reino, envío a Alvaro de Mendaña, mi sobrino, con cien hombres, al descubrimiento dellas».

Galicia e os descubrimentos oceánicos
Amancio Landín Carrasco

La ley y Arabella Stuart

A finales del s. XVIII Inglaterra se deshacía de su población reclusa enviándola a Australia. El envio de población masculina en los primeros viajes trató de compensarse con el Lady Juliana, un barco de prisioneras. Siân Rees cuenta en Burdeles Flotantes aquel viaje y las mujeres que fueron obligadas a participar en él. Varias prisioneras consiguieron huír y evitar el destierro, otras no llegaron a partir por diversos motivos. Uno de estos casos es el de Arabella Stuart que confiaba en que la ley, que se mostraba tan dura en su castigo, podía interpretarse también a su favor:

comillasEse mismo verano Arabella Stuart, una ladrona de poca monta, apareció en Old Bailey asombrando al Tribunal con el reclamo arrogante de que la Ley Santa de Dios, como había dicho el propio Rey, requería que “por todo tipo de trasgresión… a quienes los jueces condenaran… debería pagar el doble a su vecino”. Por tanto, concluyó, según ese decreto debía devolver el doble del valor de lo que ella había hurtado, y desterrándola a Botany Bay ese pago era imposible, así que estaban yendo contra la palabra del Señor. La colgaron.

El testamento de la Castiglione

Patrona de Istagramers y constructora de su leyenda por medio de fotos y documentos, incluso en su testamento apuntó como debía ser recordada:

comillasLa condesa de Castiglione (1837-1899) fue a París, a estancias de su primo Cavour, con la misión de inducir a Napoleón III a apoyar la causa italiana. Y consiguió sus fines. Antes de que Orsini hiciera uso de la violencia, la Castiglione utilizó sus encantos. El emperador la persiguió y la alcanzó, como testimonio una frase del testamento de la condesa: “camisón de Compiégne, 1857”, con el cual quería ser amortajada.

Policía secreta, secretos de policía
Jacques de Launay

Terapia Priessnitzen

comillasLas curas médicas recomendadas pueden parecer grotescas para la mentalidad moderna. El tratamiento de las desventuradas hijas de A.C. Tait -las cinco murieron de escarlatina en el deanato de Carlisie en 1856, en un período de seis semanas- consistía en frecuentes baños calientes, la cabeza rapada y pociones de champán con agua. La hija de James Martineau fue tratada por insomnio en 1848, mientras estaba en Alemania, con baños medicinales calientes, seguidos por una ducha helada de gran altura sobre la coronilla. Esto recuerda la terapia Priessnitzen que recibió Tennyson en una institución hidropática de Prestbury en 1843: una cura de dos meses para extraer tóxicos del organismo, que implicaba “no leer a la luz de las velas, no acercarse al fuego, no beber té ni café, sábanas mojadas, y baños fríos y alternancia de calor y frío”. “Tengo mucha fe en ella”, añadía Tennyson.

El mundo según los victorianos
David Newsome

El Madrid maravilloso de Jerónimo Barrionuevo

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Vista de la calle Alcalá de Madrid (1750) – Antonio Joli

Leer los Avisos de Jerónimo de Barrionuevo es maravillarse con la España alucinante de mitad del s. XVIII. Un país que busca tesoros, interpreta fenómenos meteorológicos y disfruta de los espectáculos de toros y Santo Oficio. Donde los reyes lloran, se enfadan, tienen celos, son acosados por fantasmas y pasan apuros económicos un día y otro proponen fastos descontrolados. Leer a Barrionuevo para encontrar complots malvados que al final sólo son habladurías, ver a reos de muerte reir de los verdugos, duelos de espadas con muertes por naderías y hombres presuntamente santos que son reclamados por demonios cuando fallecen. Es cosa cierta.

26/VI/1655
A un músico capón del Rey, que se llama don Lázaro del Valle, le han retoñado los genitales, y está tan gozoso que los enseña a todos. Lo que es por curiosidad no puedo dejar de verlos, cosa de que los capones todos están muy gozosos, no perdiendo ninguno las esperanzas de verse algún día hombre hecho y derecho.

27/II/1656
Fue a oír misa al Buen Suceso un criado de los mayores del duque de Alba. Púsose al lado de una dama muy hermosa. Volvió algunas veces a mirarla, y al acabar la misa, con mayor cuidado, hallando junto a sí la figura de la muerte. Desmayóse; trajéronle a su casa, en un coche, y murió a las veinticuatro horas.

7/III/1657
Habrá veinte días que se puso a parir, según se dice, una mujer en las calles de San Antonio, y habiendo coronado la criatura y estando para salir, se retiró, y no ha nacido hasta ahora, pesándole, al parecer, de venir a un mundo tan malo. Hase tenido por agüero.

Avisos del Madrid de los Austrias y otras noticias
Jerónimo de Barrionuevo