Clases de ruso

Yo había aprendido ruso en Barcelona cuando tenía diecisiete años. Tenía como profesor a un refugiado que había sido hasta la Revolución de 1917 oficial de la Guardia Imperial. Se llamaba Illia (o Elías) de Osten Drissen y aseguraba que llevaba el título de barón. Yo le llamaba así, barón de Osten Drissen, y él parecía muy contento con su nombre. En la época en que le traté, el barón era muy pobre; vivía de dar algunas, muy pocas, clases particulares de ruso, que entonces no era en España un idioma popular, precisamente; pero Osten Drissen tenía todo el porte de un aristócrata, un aire arrogante y ademanes caballerescos.

Me contaba que los oficiales de la guardia del zar se batían a menudo en duelo. Nunca decía que él lo hubiera hecho, pero lo insinuaba. Un día me dijo, poniéndose en pie e imitando los gestos del duelo: “El acero se hunde en el cuerpo del contrario como en la mantequilla”. Otro día me hizo ver cómo cubrirse  en un duelo a pistola cuando le tocaba disparar al adversario. Había que ponerse de perfil, proteger el corazón con el brazo flexionado y colocar la pistola sobre el lado expuesto de la cara, cubriendo la sien.

Mis picas en Flandes (Memorias)
Luís Carandell

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Diez

  1. La historia de la misteriosa esfera Betz. [inglés]
  2. El BV 40 un planeador caza barato fabricado por Alemania en 1944. [inglés]
  3. Entre 1982-85 se produjo en Bélgica una ola de crímenes de las que se cree responsable a una banda de tres individuos  cuya identidad, a día de hoy, se desconoce.
  4. A mediados del s. XIX se disparó la moda de la microfotografía. Empezó como imágenes que se veían en un telescopio pero pronto unas lentes permitieron aumentar la foto y verla a ojo desnudo. Estas microfotografías de temas variados (religiosos, eróticos, etc.) se escondieron en objetos cotidianos (cuchillos, dedales, etc.) para solaz del propietario y sorpresa del coleccionista actual. [Inglés]
  5. La ataxia SCA36 es una enfermedad genética neurodegenerativa que se da en la Costa da Morte. Para entender esta enfermedad resultó vital conocer el árbol genealógico de los afectados trabajo que realizó un paciente que por este esfuerzo aparece entre los firmantes del artículo que describe esta mutación. [Galego]
  6. Meryl Dunsmore recibió de un admirador secreto tarjetas de San Valentín desde los 16 hasta su fallecimiento a los 78 años, nunca conoció su identidad. [Inglés]
  7. A diferencia de la ficción cinematográfica los propios forenses creen que existen técnicas muy extendidas pero no tan exactas como deberían: la distancia de los disparos, la evolución de los hematomas o el tiempo que un cuerpo ha permanecido en el agua.
  8. ¿Tenemos la plantilla del terror a un gran felino en la cabeza? ¿Un depredador de nuestros antepasados del que nos prevenimos y del que preferimos muchos falsos positivos antes que no captarlo con la suficiente antelación? ¿Es responsable este mecanismo de alerta de todos los grandes felinos que nunca aparecen en las batidas (la bestia de Exmoor, la pantera de Pembrokeshire, el puma de Crystal Palace…)?
  9. A finales de los años setenta, Pagot quiso exportar Calimero a los Estados Unidos, pero no fue posible ya que un personaje que es rechazado por ser negro era políticamente incorrecto para la cultura americana de la época y hubiese creado indignación.
  10. Durante la gran caza de brujas en Escocia de 1597 se acusó a Margaret Aitken. Para salvarse Aitken informó que era capaz de detectar a otras brujas por una señal en sus ojos lo que le valió el perdón y provocó la condena de muchas mujeres por su testimonio. Un fiscal escéptico destruyó la credibilidad de Aitken cuando presentó con ropa nueva a mujeres que habían sido señaladas como culpables y esta vez la mujer no vio en ellas ninguna marca delatora [inglés].

Cinco notas: Supersticiones de Galicia

[Los celtas] Servíanse de las entrañas de los cautivos para sus adivinaciones, y desde el momento en que la víctima recibía el golpe fatal, sacaban los primeros augurios deducidos del modo o forma en que caía.

Para los fenicios eran los tres grandes principios de las cosas el tiempo, el deseo y la sombra, originarios de todo lo existente en el universo.

Se daba culto a Adonis y a Príapo, y la diosa Laverna era patrona de la hipocresía.

Dice el P. Sarmiento que a mediados del siglo pasado bañaban a los niños enfermos en el río de San Lufo, sumergiéndoles tres veces con la camisa, la cual dejaban después marchar por el río. Si flotaba era señal que viviría el niño; pero si se sumergía significaba mal resultado. De modo que dependía de que al echarla cogiese aire o no entre sus pliegues.

El 1616, el Parlamento de Burdeos condenó a la hoguera a gran número de mujeres, porque decía que era cosa monstruosa ver en la Iglesia más de cuarenta mujeres, que todas a una ladraban como perros y no dejaban rezar con tanto ruído.
En 1610, el duque de Wuremberg ordenó a los magistrados que preparasen una hoguera el martes de cada semana, y se quemasen en ella de veinte a veinticinco hechiceras, pero jamás menos de quince.

Supersticiones de Galicia y preocupaciones vulgares
Jesús Rodríguez López

El Ártico surrealista

[Expedición al Ártico en busca del Paso del Noroeste de J. Ross y W. E. Parry de 1818] Pero si bien el viaje era un carnaval, era un carnaval dantesco, matizado a veces de locura e imágenes surrealistas. Pasaron por la isla Whale, cuyo gobernador, un noruego llamado Flushe que vivía allí hacía once años con su esposa y sus hijos, seis daneses y cien esquimales, acudió remando a decirles que el año anterior había sido tan duro que habían tenido que comerse a los perros, y que aquél era todavía peor. Luego regresó chapoteando lúgubremente a su existencia. Pasada la bahía Love de la isla Disko, vieron una factoría ballenera danesa, que había sido incendiada por los balleneros rivales. Más adelante, se aventuraron a tomar tierra en Four Island Point, y encontraron a un médico inglés que estaba comprando calaveras en un cementerio esquimal. Aquel mundo no podía se más diferente del suyo.

Barrow y sus hombres
Fergus Fleming

Diez

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  1. En 1930 se patentó un método para obtener confesiones de los sospechosos: se les metía en una habitación oscura donde eran interrogados por un esqueleto que transmitía la preguntas del policía de la sala de al lado. Todo la conversación era grabada por un magnetofón. [inglés]
  2. Fotos de Marilyn Monroe… que en realidad no lo son.
  3. En el momento en que Julio Verne escribía 20.000 leguas de viaje submarino el tesoro de Rande estaba de moda en Europa gracias a una estafa. [galego]
  4. La tripulación del Challenger no murió al instante.
  5. Retrónimo: nombre nuevo que se le da retroactivamente a una cosa vieja para distinguirla de algo que vino después. Por ejemplo: I Guerra Mundial se denominó así después de la II o película muda que solo tuvieron ese nombre cuando hubo películas sonoras.
  6. Entre las razones de la enemistad entre las aficciones del Millwall y West Ham está una huelga.
  7. La Ley Estadounidense de Discapacidades (1990) obliga a que las puertas estén abiertas el tiempo suficiente para que entre una persona con problemas de movilidad por lo que se eliminan o se inutilizan los botones de cierre de puertas por el pasajero. En el Reino Unido la legislación permite este botón pero con cierto retardo de respuesta. Otros ejemplos de botones placebo son los de algunos semáforos (tráfico controlado por ordenador que decide cuando cambiar) y los de termostatos falsos de algunas salas de oficina.
  8. La combinación de tenedor y cuchillo, útil para los mancos, fue muy popular tras la I Guerra Mundial. [inglés]
  9. Hay quien sospecha que la muerte de Van Gogh no fue un suicidio.
  10. Por temor al contagio se acuñaron monedas para usar solo en los lazaretos. [inglés]

Respuestas

Entrevista a Johnny Depp:
Pregunta:
Usted ya sabe lo que es trabajar en una del Oeste. Ya lo hizo, en 1995, en Dead Man, junto a Jim Jarmusch y dando vida a un hombre blanco…
Johnny Depp: Sí. Y estoy seguro de que Jim hizo un gran poema épico entonces. Aunque no puedo decírtelo con seguridad. A día de hoy aún no la he visto…

Conversación entre Diderot y Rousseau:
Diderot nos cuenta la anécdota de un día que fue a ver a Rousseau a su residencia de Montmorency y éste, mostrándole un estanque, le dijo: “He aquí un lugar donde he intentado arrojarme al menos veinte veces para dar fin a mi vida”. “¿Y por qué no lo habeis hecho?”, le preguntó Diderot. Jean-Jacques, sorprendido por este cinismo de su amigo, le miró a los ojos y le contestó: “Metí la mano en el agua y la encontré demasiado fría” (Enigmas literarios, Jesus Callejo Cabo)

Entrevista a Petros Markaris, creador del comisario Kostas Jaritos:
-G-Z: ¿ Hay alguna razón particular por la que el teniente Jaritos solo lee el diccionario Dimitrakos?
-P.M: No solo lee el Dimitrakos, lee toda clase de diccionarios…Pero solo diccionarios.
-G-Z: ¿Por alguna razón particular?
-P.M: No lo sé…
-G-Z: ¿Una originalidad?
-P.M: No sé si es una originalidad, o una enfermedad… Pero en fin, solo lee diccionarios.

Conversación entre Peter Bogdanovich y Leo McCarey:
Entonces ya hablaba muy despacio, haciendo largas pausas entre las palabras, más largas todavía entre frases. Una de las complicaciones derivadas de su estado había causado una enfermedad que le dificultaba el trabajo de controlar los músculos de la lengua, y este esfuerzo extraordinario, unido a sus dificultades para respirar, convertía en un suplicio cualquier intento de contestar con detenimiento a cualquiera de mis preguntas. Dijo: “Cuando me hace una pregunta, yo empiezo a editarla en mi cabeza. Por eso hago intervalos tan largos sin decir nada”. ¿Para preparar una respuesta lo más sucinta posible? “Sí”, dijo, “Y por lo tanto, no sabe como me aburro a mi mismo”. (El director es la estrella (vol. II) – Peter Bogdanovich)

Entrevista a Jamie Hewlett, creador de Gorillaz:
Pregunta: Hoy es normal tener un avatar en cualquier red social. Cuando creaste Gorillaz, ¿imaginaste que viviríamos en un mundo virtual como el presente?
Respuesta: ¿Me preguntas si lo vi venir?
Pregunta: Eso es.
Respuesta: No sé… Las redes sociales pueden ser una forma terrible de perder el tiempo si las empleas para subir selfies y ver vídeos de gente que se cae por las escaleras, pero también pueden ser inspiradoras si se usan para investigar. Si yo hubiera tenido acceso a ellas con 16 años, habría sido increíble. Pero no me quejo: tuve una biblioteca.

Receta Asimov: novela de ciencia ficción

Al escribir una novela de ciencia ficción hay que inventar una estructura social futurista que sea lo bastante compleja como para resultar interesante por sí misma, aparte de la historia, y que tenga consistencia. También se tiene que configurar un argumento que solo funcione dentro de esa estructura social. La trama tiene que desarrollarse sin oscurecer demasiado la estructura social y esta última se debe describir sin retrasar demasiado el argumento.

Memorias
Asimov