Arte negra

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New Inventions of Modern Times [Nova Reperta], The Invention of Book Printing, plate 4 – Jan van der Straet

Uno de los más reconocidos estudiosos de la Biblia de Gutenberg, el argentino Raúl M. Rosarivo, recoge en su libro sobre la historia del libro, que cuando en 1462, Fust se fue a París a vender las biblias que habían impreso Gutenberg y Schöffer, el Gremio de Calígrafos de la ciudad lo denunció por vender un libro que no había sido escrito a mano.

A pesar de que él sostuvo ante el juez que sus Biblias “estaban hechas a mano”, y que habían sido escritas por el calígrafo Schöeffer. El Juez le preguntó cómo era posible que siendo, como decía, su yerno tan buen calígrafo, se repitiera el mismo error en todos sus libros, en las mismas páginas y en las mismas palabras. Ellos le acusaron de haber hecho aquellos libros con un nuevo procedimiento mecánico, del que tenían noticias. Así se vio Fust cogido “entre la espada y la pared”. O desvelaba el secreto del invento o tendría que pagar una multa. Al insistir él en la mentira, jurando sobre las Escrituras, fue acusado de haber hecho un pacto con el diablo y que el invento de los libros duplicados era “un arte negra” y diabólica, y que la tinta roja que se había utilizado para pintar las letras capitales, era en realidad sangre humana.

Aunque otros investigadores afirman que el término deriva de la utilización de la tinta negra para la impresión, a mí me gusta más esta leyenda, la de haber inventado una “divina arte negra”.

Typographica
Francisco de Paula Martínez

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Diez

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The Egg Dance (hacia 1620), Pieter Brueghel the Younger
  1. The Egg Dance: From Peasant Village to Political Caricature [inglés]: La danza del Huevo era un juego propio de la Pascua de la que existían unas cuantas variantes. En la versión más popular se bailaba sobre un suelo donde habían colocado varios huevos y se evitaba romperlos. Otra variante se jugaba con un huevo solo que había que colocar en un cuenco valiéndose nada más que de los pies.
  2. El fragging es una modalidad de asesinato practicada por soldados estadounidenses contra sus propios mandos u otros soldados que ponían en peligro a la unidad por su imprudencia o incompetencia o que trataban de imponer la disciplina militar.
  3. Las islas que nunca existieron: a lo largo de la historia los portulanos y las cartas náuticas han recogido islas que parece que sólo estaban en la mente de algunos navegantes: Tile, San Borondón, Isla de Brasil y Taprobana.
  4. La Micronesia española, el poeta francés Jacques Giraf y otros bulos de Wikipedia que engañaron a internautas durante años. Articulos falsos de la wikipedia en inglés y en español.
  5. Fotografías que muestran otros peinados femeninos menos habituales de la época Victoriana.
    Victorian Women from the 19th Century (1)
  6. Criminales: Mary Catherine Docherty (14), Ellen Woodman (11), Mary Hinnigan (13) y Rosanna Watson (13) condenadas a 7 días de trabajos forzados por robar hierro.
  7.  El Corro y el Rosao falsificadores arqueológicos de finales del s. XIX y principios del XX, descubiertos cuando empezaron a imitar el arte precolombino, en ese momento muy popular, en los objetos hallados en el yacimiento de Totana (Murcia, España).
  8. Los eternos bulos del programa espacial soviético. No. Ni Vladímir Komarov murió mientras maldecía a los diseñadores de su nave justo antes de impactar con el suelo a gran velocidad en 1967, ni Serguéi Krikaliov fue abandonado en la Mir en 1991 por falta de dinero. Y, por supuesto, tampoco es verdad que Gagarin muriera asesinado o que hubiera algún cosmonauta que alcanzase el espacio antes que él.
  9. La estremecedora zona roja de Francia, aún inhabitable un siglo después de la primera guerra mundial. Los campos de batalla de Verdún son el epicentro de lo que en Francia se conoce como la zona roja, un área que al final de la guerra estaba saturada de proyectiles sin estallar, muchos de ellos con gases venenosos, granadas y municiones oxidadas. Además el suelo estaba muy contaminado por plomo, mercurio, cloro, arsénico, diversos gases peligrosos, ácidos y restos humanos y animales.De hecho se consideraba demasiado dañada tanto física como ambientalmente como para ser recuperada, por lo que se promulgó una ley que prohibía la entrada en las peores zonas.
  10. Cómo un servicio de genealogía genética condujo al asesino de Golden State. La policía de Sacramento revela que llegó hasta él 40 años después de sus crímenes gracias al ADN de un familiar que utilizó los servicios de la empresa GEDmatch. La revelación pone en aprietos a este tipo de compañías de análisis genético.

Nobles tradiciones

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Christian Albrecht von Benzon, The Murder of Canute the Holy

Que los vikingos pudieran penetrar hasta un lugar tan en el interior como Dorestad es una señal de que el sistema de defensa costera de Carlomagno se había derrumbado. Las razones de ello tienen poco que ver con el aumento de la fuerza de las flotas vikingas durante este período; más bien están relacionadas con el desarrollo de la política interna en el Imperio franco. Las tradiciones francas dictaban que a la muerte del rey, su reino se debía dividir a partes iguales entre todos los hijos legítimos supervivientes. Desde su fundación por la dinastía merovingia en el siglo V, el reino franco había experimentado particiones frecuentes, pero una vigorosa tradición de asesinatos dinásticos había mantenido controlado el número de herederos potenciales y evitaba que las divisiones siguieran indefinidamente.

Los hombres del norte
John Haywood

Paisalquenuncallegas

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Sammy Slabbinck
Collage artist & re-animator Belgium

Paisalquenuncallegas. Pequeño país de localización desconocida y rodeado de un bosque inmenso. Una extraña pradera conduce a un claro donde hay algunos robles, castaños y palmeras. A lo lejos se distinguen el mar azul y un huerto de manzanos que crece en una franja de tierra negra. Un arroyuelo atraviesa el país y desemboca en el mar. Al norte, en una pequeña bahía colmada de nenúfares y lotos, rodeado de cocoteros y naranjos, se yergue un castillo enorme. Al otro lado hay una aldea, desde donde se puede ver en toda su extensión el Paisalquenuncallegas. Es cierto que es imposible visitarlo, pero a veces uno puede contemplarlo a través del recuerdo de algún objeto querido: un libro de la infancia, unas flores secas dentro de un diario íntimo o una rama de manzano entrevista tras las cortinas del dormitorio de otra persona.

(André Dhôtel, Les Pays où l’on n’arrive jamais, Paris, 1955)

Guía de lugares imaginarios
Alberto Manguel / Gianni Guadalupi

 

De cuando Umberto Eco abandonó la fotografía de viajes.

Laelia Goehr. Bill Brandt with his Kodak Wide-Angle Camera. 1945
Laelia Goehr. Bill Brandt with his Kodak Wide-Angle Camera. 1945

He contado en varias ocasiones cómo dejé de hacer fotografías en 1960, tras una visita a distintas catedrales francesas que fotografiaba enloquecido. De regreso, me encontré con que tenía una serie de fotografías mediocres y no recordaba nada de lo que había visto. Tiré la cámara fotográfica y en los sucesivos viajes me limité a registrar mentalmente lo que veía. Como recuerdo, más para los demás que para mí, compraba excelentes postales (Una tarta de fresas y nata)

De la estupidez a la locura
Umberto Eco

Mati ke

The sound of silence
John Tibbott. The sound of silence

El mati ke [lengua aborigen australiana del área de Wadeye en serio peligro de desaparición], por ejemplo, abarca todos los objetos y seres del mundo mediante un sistema de clases nominales. No se puede hablar de un objeto sin clasificarlo al mismo tiempo. Hay diez de estas clases, que revelan muchísimo acerca de la forma en que Patrick Nudjulu entiende su experiencia diaria. Una clase de árbol de flor roja, por ejemplo, es thawurr babarlthang, siendo thawurr la clase nominal para árboles, objetos de madera y objetos largos y rígidos. Una cuerda hecha con la médula de ese árbol es nhanjdji  babarlthang. Nhanjdji se usa antecediendo a una amplia gama de sustancias tanto manufacturadas, como dicha cuerda, como naturales: el viento, la arena, el Sol… Las semillas comestibles de los árboles son mi babarlthang; todas las comidas de origen vegetal van precedidas de mi. Y así sucesivamente. Las armas están incluidas en la misma clase que los rayos. El espacio en la misma clase que el tiempo -se podría decir que el mati ke se anticipó a Einstein en varios miles de años-. Discurso y lengua merecen una clase separada para cada uno. Así es como el mati ke interpreta el mundo.

A principios de 2000 quedaban tres hablantes competentes de mati ke, dos de ellos eran los hermanos Patrick y Agatha que no podían comunicarse entre si:

La cultura en la que viven prohíbe a un hermano y a una hermana hablar después de la pubertad. Ellos nunca indagarán buscando las palabras perdidas, nunca compartirán los recuerdos de la infancia; incluso esa conversación sería tabú. Ni tan siquiera pueden pronunciar el nombre del otro. Cuando mueran el alma de una lengua morirá con ellos.

Aquí se habla
Un recorrido por las lenguas amenazadas.
Mark Abley

 

Clases de ruso

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Yo había aprendido ruso en Barcelona cuando tenía diecisiete años. Tenía como profesor a un refugiado que había sido hasta la Revolución de 1917 oficial de la Guardia Imperial. Se llamaba Illia (o Elías) de Osten Drissen y aseguraba que llevaba el título de barón. Yo le llamaba así, barón de Osten Drissen, y él parecía muy contento con su nombre. En la época en que le traté, el barón era muy pobre; vivía de dar algunas, muy pocas, clases particulares de ruso, que entonces no era en España un idioma popular, precisamente; pero Osten Drissen tenía todo el porte de un aristócrata, un aire arrogante y ademanes caballerescos.

Me contaba que los oficiales de la guardia del zar se batían a menudo en duelo. Nunca decía que él lo hubiera hecho, pero lo insinuaba. Un día me dijo, poniéndose en pie e imitando los gestos del duelo: “El acero se hunde en el cuerpo del contrario como en la mantequilla”. Otro día me hizo ver cómo cubrirse  en un duelo a pistola cuando le tocaba disparar al adversario. Había que ponerse de perfil, proteger el corazón con el brazo flexionado y colocar la pistola sobre el lado expuesto de la cara, cubriendo la sien.

Mis picas en Flandes (Memorias)
Luís Carandell

Diez

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BV 40
  1. La historia de la misteriosa esfera Betz. [inglés]
  2. El BV 40 un planeador caza barato fabricado por Alemania en 1944. [inglés]
  3. Entre 1982-85 se produjo en Bélgica una ola de crímenes de las que se cree responsable a una banda de tres individuos  cuya identidad, a día de hoy, se desconoce.
  4. A mediados del s. XIX se disparó la moda de la microfotografía. Empezó como imágenes que se veían en un telescopio pero pronto unas lentes permitieron aumentar la foto y verla a ojo desnudo. Estas microfotografías de temas variados (religiosos, eróticos, etc.) se escondieron en objetos cotidianos (cuchillos, dedales, etc.) para solaz del propietario y sorpresa del coleccionista actual. [Inglés]
  5. La ataxia SCA36 es una enfermedad genética neurodegenerativa que se da en la Costa da Morte. Para entender esta enfermedad resultó vital conocer el árbol genealógico de los afectados trabajo que realizó un paciente que por este esfuerzo aparece entre los firmantes del artículo que describe esta mutación. [Galego]
  6. Meryl Dunsmore recibió de un admirador secreto tarjetas de San Valentín desde los 16 hasta su fallecimiento a los 78 años, nunca conoció su identidad. [Inglés]
  7. A diferencia de la ficción cinematográfica los propios forenses creen que existen técnicas muy extendidas pero no tan exactas como deberían: la distancia de los disparos, la evolución de los hematomas o el tiempo que un cuerpo ha permanecido en el agua.
  8. ¿Tenemos la plantilla del terror a un gran felino en la cabeza? ¿Un depredador de nuestros antepasados del que nos prevenimos y del que preferimos muchos falsos positivos antes que no captarlo con la suficiente antelación? ¿Es responsable este mecanismo de alerta de todos los grandes felinos que nunca aparecen en las batidas (la bestia de Exmoor, la pantera de Pembrokeshire, el puma de Crystal Palace…)?
  9. A finales de los años setenta, Pagot quiso exportar Calimero a los Estados Unidos, pero no fue posible ya que un personaje que es rechazado por ser negro era políticamente incorrecto para la cultura americana de la época y hubiese creado indignación.
  10. Durante la gran caza de brujas en Escocia de 1597 se acusó a Margaret Aitken. Para salvarse Aitken informó que era capaz de detectar a otras brujas por una señal en sus ojos lo que le valió el perdón y provocó la condena de muchas mujeres por su testimonio. Un fiscal escéptico destruyó la credibilidad de Aitken cuando presentó con ropa nueva a mujeres que habían sido señaladas como culpables y esta vez la mujer no vio en ellas ninguna marca delatora [inglés].

Cinco notas: Supersticiones de Galicia

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Bartis Attila. Dragon. Parangtritis, Java. 2016.

[Los celtas] Servíanse de las entrañas de los cautivos para sus adivinaciones, y desde el momento en que la víctima recibía el golpe fatal, sacaban los primeros augurios deducidos del modo o forma en que caía.

Para los fenicios eran los tres grandes principios de las cosas el tiempo, el deseo y la sombra, originarios de todo lo existente en el universo.

Se daba culto a Adonis y a Príapo, y la diosa Laverna era patrona de la hipocresía.

Dice el P. Sarmiento que a mediados del siglo pasado bañaban a los niños enfermos en el río de San Lufo, sumergiéndoles tres veces con la camisa, la cual dejaban después marchar por el río. Si flotaba era señal que viviría el niño; pero si se sumergía significaba mal resultado. De modo que dependía de que al echarla cogiese aire o no entre sus pliegues.

El 1616, el Parlamento de Burdeos condenó a la hoguera a gran número de mujeres, porque decía que era cosa monstruosa ver en la Iglesia más de cuarenta mujeres, que todas a una ladraban como perros y no dejaban rezar con tanto ruído.
En 1610, el duque de Wuremberg ordenó a los magistrados que preparasen una hoguera el martes de cada semana, y se quemasen en ella de veinte a veinticinco hechiceras, pero jamás menos de quince.

Supersticiones de Galicia y preocupaciones vulgares
Jesús Rodríguez López

El Ártico surrealista

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Moses Pitt, The English Atlas, Volume 1, number 3, Oxford, 1680. A Map of the North Pole and the Parts Adioining, Oxon, 1680.

[Expedición al Ártico en busca del Paso del Noroeste de J. Ross y W. E. Parry de 1818] Pero si bien el viaje era un carnaval, era un carnaval dantesco, matizado a veces de locura e imágenes surrealistas. Pasaron por la isla Whale, cuyo gobernador, un noruego llamado Flushe que vivía allí hacía once años con su esposa y sus hijos, seis daneses y cien esquimales, acudió remando a decirles que el año anterior había sido tan duro que habían tenido que comerse a los perros, y que aquél era todavía peor. Luego regresó chapoteando lúgubremente a su existencia. Pasada la bahía Love de la isla Disko, vieron una factoría ballenera danesa, que había sido incendiada por los balleneros rivales. Más adelante, se aventuraron a tomar tierra en Four Island Point, y encontraron a un médico inglés que estaba comprando calaveras en un cementerio esquimal. Aquel mundo no podía se más diferente del suyo.

Barrow y sus hombres
Fergus Fleming